viernes, 18 de mayo de 2007

PREGUNTAS Y REPUESTAS COMUNES SOBRE EL CÓDIGO DE ÉTICA JUDICIAL

Introducción

Desde el 1º de enero de 2006 está en vigencia en Paraguay el Código de Ética Judicial, un cuerpo de normas que busca promover valores éticos en la función judicial y regular la conducta de los jueces, incluyendo los Ministros de la Corte Suprema de Justicia.

El Código de Ética Judicial es el primero en su tipo en la historia del país. Su surgimiento se basa en el principio de la participación ciudadana como un pilar de todo sistema que se juzgue democrático. Es una herramienta al servicio de todos los ciudadanos, tanto de aquellos que se hallen nucleados en organizaciones sociales como aquellos que no estén organizados, pero que estén descontentos con el actual funcionamiento de la justicia y que deseen tener un mayor poder para lograr cambios.

Existe una obligación moral y una responsabilidad histórica para utilizar herramientas como el Código de Ética Judicial: El control de las autoridades sobre la gente es una necesidad de las dictaduras; mientras que el control de la gente a sus autoridades es de la democracia. Si el Paraguay pretende consolidar su proceso democrático debe potenciar la participación de sus habitantes, generando una ciudadanía activa, a partir de herramientas como el Código de Ética Judicial.

¿En qué contexto surge el Código de Ética Judicial?

El Código de Ética Judicial surge en un momento en que las instituciones y poderes del Estado se encuentran con diversas falencias, lo cual genera una crisis de institucionalidad y de credibilidad, estableciendo un divorcio entre la ciudadanía y sus representantes

El Poder Judicial es una de estas instituciones con problemas. Entendiendo que esta situación debe cambiar, pues este poder del Estado tiene a su cargo nada menos que garantizar el cumplimiento de la Constitución Nacional, y que se debe apuntar a una administración de justicia que se rija según principios de imparcialidad, independencia y credibilidad, surgió la necesidad de crear el Código de Ética Judicial.

¿Qué es el Código de Ética Judicial?

El Código de Ética Judicial es un conjunto de normas basadas en principios que buscan garantizar la ética en el Poder Judicial. Para lograr este objetivo está dirigido a regular la conducta de aquellos ciudadanos -los jueces- a quienes la sociedad ha distinguido confiriéndoles un poder que se ejerce sobre ella misma, cual es la administración de justicia.

¿Quiénes participaron en la redacción del Código?

La ética ya está presente en la regulación de las conductas personales de los jueces. Por ejemplo, la Ley Nº 1084/97 establece en su artículo 14, inciso H, que una causal de remoción del Juez es “cometer actos u omisiones que constituyan inmoralidad en su vida pública o privada y sean lesivos a su investidura”.

El Código de Ética Judicial es el resultado de un proceso participativo entre representantes de la justicia, la Asociación de Magistrados Judiciales del Paraguay, organizaciones de la sociedad civil como IDEA y SUMANDO, y el apoyo de la Agencia del Gobierno de los Estados Unidos de América para el Desarrollo Internacional (USAID), dentro de una iniciativa impulsada desde la Corte Suprema de Justicia.

Se buscó construir un cuerpo de normas obtenidas como resultado de las inquietudes y opiniones de los jueces y comunidad jurídica del Paraguay, recolectados a partir de 18 talleres realizados en las 9 circunscripciones del país, encuestas y registros en páginas web, durante aproximadamente 10 meses y la participación de 643 personas. Tras este proceso el Código de Ética Judicial fue aprobado por la Corte Suprema de Justicia el 18 de octubre de 2005.

¿Cuáles son los órganos creados para garantizar su cumplimiento?

Para garantizar la implementación del Código de Ética Judicial se estableció la creación de un Tribunal de Ética, un Consejo Consultivo y una Oficina de Ética Judicial.

1. El Tribunal de Ética Judicial es el encargado de resolver los procesos de responsabilidad ética. Sus miembros no reciben remuneración por el cargo.

2. El Consejo Consultivo es el órgano encargado de dar respuesta a las consultas que le fuesen solicitadas sobre la interpretación y aplicación del Código de Ética Judicial, así como emitir los dictámenes requeridos por el Tribunal de Ética Judicial. Sus integrantes tampoco reciben remuneración alguna por el cargo.

3. La Oficina de Ética Judicial es el órgano que sirve para la coordinación y soporte técnico al Tribunal de Ética y al Consejo Consultivo. La Oficina recibe, diligencia y registra las denuncias y consultas éticas, así como investiga los hechos denunciados y promueve la instauración de una conciencia ética judicial.

¿Cuáles son los valores Éticos que establece el Código?

Los valores que van a regir la conducta de los jueces del Poder Judicial son los siguientes:

1. Justicia 2. Honestidad
3. Idoneidad 4. Independencia
5. Imparcialidad 6. Prudencia
7. Responsabilidad 8. Dignidad
9. Autoridad 10. Fortaleza
11. Buena fe. 12. Respeto
13. Decoro

Además existen una serie de deberes éticos que regulan las relaciones de los jueces con los abogados y justiciables, con el Poder Judicial, funcionarios y otros magistrados, con otros poderes del Estado y órganos constitucionales, con medios de comunicación y la sociedad.

¿Quiénes y cómo se puede utilizar este Código?
El Código de Ética Judicial debe ser aprehendido por aquellos que desean la honestidad, independencia y la imparcialidad en la administración de la justicia. En su Art. 52 dice que:

“Toda persona física o jurídica, directamente agraviada, o la Corte Suprema de Justicia, podrá denunciar a un juez por violación de las normas éticas previstas en este Código”.

El denunciante no requerirá patrocinio de abogado. La denuncia deberá ser entregada por escrito, sin formalidad especial alguna, con los datos del denunciante y denunciado, una explicación “clara, concreta y circunstanciada de los hechos relativos al caso”, los documentos y elementos relacionados con la denuncia, y la enunciación expresa de las normas éticas violadas.

Una vez que el Tribunal de Ética Judicial admita la misma iniciará una investigación de carácter reservado. El juicio deberá concluir en un plazo no mayor de sesenta días hábiles contados a partir de la fecha de admisión de la denuncia. El Consejo Consultivo deberá ser oído en todas las denuncias y a requerimiento del Tribunal.

Es importante entender que el Código de Ética Judicial rige en todo el país. Si el denunciante no vive en Asunción, podrá presentar su denuncia a la Presidencia de la Circunscripción Judicial que le corresponde, que deberá remitirla a Asunción ese mismo día.

¿Qué se puede lograr con el Código de Ética Judicial?

El Tribunal de Ética Judicial puede aplicar al juez denunciado una de las siguientes medidas: recomendación, llamado de atención o amonestación. Estas medidas van a ir siendo registradas en legajos de cada juez, y cuando amerite por gravedad serán enviadas al Jurado de Enjuiciamiento de Magistrados para que tengan en cuenta en eventuales procesos de remoción de jueces.

¿Qué se logró desde la entrada en vigencia del Código?

Varias de las denuncias recibidas ya cuentan con resoluciones públicas, resolviéndose casos de coimas, violencia doméstica y otros; casi la totalidad de jueces del país han suspendido sus afiliaciones a partidos políticos y se instaló el debate interno al Poder Judicial acerca de la necesidad de promover los valores éticos. A nivel de opinión pública, se utilizaron los artículos del Código para protestar contra jueces que recibieron regalos, contra aquellos que recibían solamente a una de las partes o aquellos que asistieron a fiestas de políticos, en casos que también son investigados.

Podría decirse, al final de cuentas, que las condiciones para un mayor control de la conducta ética de los jueces están dadas mejor que antes. Además se está dando una diferenciación positiva para la justicia en Paraguay: están resaltando aquellos jueces que no están interesados en tener conductas probas como aquellos que venían siendo éticos antes del Código y que sin motivos caían dentro de la injusta bolsa del: “son todos iguales”. A partir de ahora la conducta ética judicial tendrá reconocimientos más concretos.

Semillas para la Democracia impulsa el proyecto “Por una ciudadanía activa con jueces éticos” en el marco del Programa de Apoyo a las Iniciativas Ciudadanas del Centro de Información y Recursos para el Desarrollo (CIRD) con el apoyo de la Agencia del Gobierno de los Estados Unidos de América para el Desarrollo Internacional (USAID).
Para mayores consultas sobre el Código de Ética Judicial o los mecanismos para realizar denuncias, contacte con la Oficina de Ética Judicial, Palacio de Justicia. Asunción, Paraguay. Teléfono: 021 - 425493. Correo Electrónico: eticajudicial@pj.gov.py
O llame a Semillas para la Democracia al (021) 422609 o escríba un correo electrónico a mail a: semillas.paralademocracia@gmail.com